Arqueologia

Rara descoberta samoana oferece pistas sobre as origens da desigualdade

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A descoberta de antigos paredões rochosos e altos montes e valas na densa selva do Vale Falefa, na Ilha Upolu, em Samoa, contém pistas valiosas sobre as origens das terras ancestrais e da hierarquia social na sociedade polinésia, de acordo com um novo estudo.

Liderado pelo professor associado Ethan Cochrane de Waipapa Taumata Rau, Universidade de Auckland, o estudo faz novas conexões entre um aumento dramático na população de Samoa, terras agrícolas mais ricas em certas áreas e o início da demarcação de terras e o standing social associado.

Essas conexões têm sido de grande interesse para os samoanos comuns, diz Cochrane.

“Eles têm o conhecimento mais íntimo possível de suas terras e agora são capazes de comparar antigas fronteiras políticas e de vilas reveladas pela arqueologia com fronteiras modernas e aquelas conhecidas pela tradição oral, e ver onde estão as diferenças.”

O trabalho de campo da equipe em Samoa girou em torno do LiDAR (Gentle Detection and Ranging), uma tecnologia de mapeamento que usa luz na forma de um laser pulsado para medir distâncias variáveis ​​até a Terra, a partir da qual cria um mapa topográfico.

Fundamentalmente, diz Cochrane, quando você voa de um avião, o LiDAR penetra pequenas aberturas na folhagem espessa para revelar o que, de outra forma, estaria coberto pelo dossel da floresta.

“Essa tecnologia tem sido usada nos últimos 15 a 20 anos em todo o Pacífico, e a melhor coisa que ela pode fazer é eliminar até mesmo um ambiente de selva densa. Esta é uma das primeiras vezes que é usada em Samoa, então todas essas impressionantes paredes rochosas, plataformas e montes, que datam entre 600 e 900 anos, podem ser vistos em detalhes precisos.”

Atravessar arbustos densos sob chuva torrencial e sol escaldante, sendo atacado por mosquitos a cada passo, no modo “arqueologia de Indiana Jones”, diz Cochrane, pode não ser para todos, mas as recompensas neste caso fazem qualquer desconforto valer a pena.

“Essas estruturas de perto são peças incríveis de arquitetura. Algumas eram moradias familiares feitas de pedra e terra, assim como você vê hoje em algumas vilas samoanas, outras teriam sido projetos de construção cívica ou projetos cerimoniais. Algumas são o que são chamadas de 'star mounds', com até dois metros de altura, e possivelmente usadas para ficar em pé para capturar pombos, o que period um esporte de chefes.”

O estudo, realizado em parceria com a Universidade Nacional de Samoa, e com a autorização das aldeias locais, não é o primeiro a encontrar estas estruturas, mas é o primeiro a relacionar o momento e as razões para as construir com o que se refere. considerado um “problema de ação coletiva”, diz ele.

“Descobrimos que essa construção de coisas — muros de pedra com quilômetros de extensão que limitam o acesso à terra, valas para irrigação para criar um sistema agrícola de pântano produtivo — é uma resposta ao enorme aumento populacional em Samoa que sabemos que aconteceu naquela época (há 900 anos).”

“Nesse caso, compartilhar recursos com todos significaria menos para todos, então o problema se torna: 'quando se torna vantajoso para os indivíduos contribuir para a defesa coletiva em detrimento de si mesmos e excluir outros grupos do acesso aos recursos do grupo?'”

Depois deste rápido aumento populacional no vale, diz ele, as pessoas fizeram exactamente isso; eles cercaram áreas distantes de outras pessoas para preservar seu próprio acesso a um recurso valioso.

“Neste caso, as primeiras paredes rochosas maciças estão perto de terras mais férteis nas regiões oeste e norte do vale, o que sabemos ser verdade a partir da análise de amostras de solo na área destas estruturas.”

É possível que todo o sistema de chefia samoano, que é visto na sociedade polinésia em geral, tenha sido estabelecido com base em quem tinha acesso à terra naqueles primeiros tempos, e quem não tinha, diz Cochrane, e isso também pode ter sido o motivo de mudanças semelhantes nas primeiras sociedades ao redor do mundo.

“Muitas vezes nos perguntamos por que as sociedades hierárquicas surgiram em todo o planeta ao longo de milênios, quando há cerca de 20 mil anos, a maioria das sociedades humanas eram mais equitativas e havia menos posições de standing e poder entre os caçadores-coletores.

“Agora, porém, vivemos no outro extremo, onde muitas sociedades, se não todas, têm standing, hierarquias e níveis onde algumas pessoas têm um poder inimaginável e outras não têm nada.”

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